PDAという至高のガジェット

スマホが世に広がる少し前、手のひらへ収まるガジェットの主役はPDAでした。

palmOSをはじめWindowsCE、Linuxなどの様々OSを搭載した機種が各メ ーカーから発売され、専門の雑誌なども発売されるほどだったPDA。

当サイトでは、その華々しかったPDA全盛期の記録を現代に振り返り実機種の画像などを交えWebで訪れるPDA博物館として公開をします。

PDAという情報端末

PDAが登場するまでは、持ち運びが可能な情報端末はノートパソコンだけでした。

当時のノートPCも軽量化モデルが存在していましたが、バッテリーの持続時間が少なかったことや何よりノートパソコンが今より高価で、ビジネス用とでも気軽に持ち運べる物ではなかっったと記憶しています。

PEG-NX73V

SONY製のPEG-NX73V

そんななか、コンパクトな筐体と低価格を武器に市場にあらわれたPDAという情報端末は人々の興味を惹くものでした。

手のひらマシンとしての座はスマホによって奪われた

パソコンを持ち歩く代わりに手のひらに収まる小さなPDAを持ち歩けることに利便性を実感された方は、まあまあいらっしゃったと言う程度だったかも知れません。

ただ、それに目を付けた人にとってPDAはとても便利でスタイリッシュなものだったことでしょう。

パソコンほど処理能力はありませんが、スケジュール管理やメモ帳、アドレス帳をメインとした機能のほかに多くのアプリケーションが存在しました。

iPhoneとSONY_UX50

そんな、時代を象徴するモバイルデバイスだったPDAはスマホの登場により市場を奪われることになります。

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当初、キーボード搭載のスマートフォンが海外で販売されだした頃、PDAとスマホは市場でまだまだ共存できそうなほどでした。

ところが、アップル社のiPhoneの登場によりPDAは一気に市場の縮小を迫られることになります。

家電店からPDAが一瞬にして消えてしまったと感じたのを覚えています。

目的に特化した端末としての完成度は申し分なし

今でも数は少ないですが、電話はガラケーでネットやスケジュール管理はタブレットまたは薄型ノートを使うという方がいらっしゃいます。

ユーザー目線で語るなら携帯電話と融合する必要は皆無だったとも言えます。

小さなパソコンを耳に当てて通話をするというのはいかがなものかという話なのですが、それをどうこう言うより時代の流れに素直になり、スマホの高性能なカメラや数多く用意されたアプリを利用することで得られるメリットは多大なるものです。

こうして、いつのまにかPDAはその存在を忘れ去られ現在に至ることになりましたが、当時の技術は現在のスマホ技術にも充分貢献してくれたことでしょう。

こうした時代の成果を労い、電話という余計な縛りにも似た通信手段を持たない真の情報端末をもう一度振り返ってみましょう。

シャープの独自OS搭載PDA【Zaurus_MI-L1】

PDA時代の初期にシャープが独自OSを搭載した端末として発売したのがZaurus(ザウルス)MI-L1。

SHARPのZaurusシリーズは文字入力を重視していたようで、初期のMI系モデルからLinuxOSモデルまでキーボード有りの製品が多いのが特徴です。

初期型Zaurusの外観

ZaurusMI-L1の見た目は、そのころ他社が売り出していたPDAに比べやや大きめで地味な印象でした。

正面から見たZaurusMI-L1

設定項目を良く確認していませんが、バックライトが付いていないのはもともと搭載されていない機種なのかも知れません。

Zaurusに限らず、初期のPDAはどれもバックライトが搭載されていても十分な照度がないものがほとんどでした。

MI-L1の左側面:本体左側面

本体左側面

本体の左側にはSDカードスロット、赤外線ポートなどが配置されています。右側面には特に何も装備されていません。

本体上部

縦長本体の上部にはCF(コンパクトフラッシュ)スロットtypeⅡが装備されています。

本体下

底面には、充電用のACプラグの差し込みとPCとの通信ケーブル用I/Oポートが配置されています。

MI-L1の裏面

本体裏にはバッテリー取り出し用のカバーがある程度。

MIザウルスはSDカードとCFスロットが割りと初期のモデルから搭載されていたのが、他社と比べて特徴的だったと覚えています。

CFスロットは主に通信用のカードスロットを想定していて、無線LANやアナログ回線を使った通信機能には力を入れていたPDAだったと言えるでしょう。

MI-L1の主な仕様

SHARP_ザウルスMI-L1の主なスペックは次の通り。

メーカーサイトでも使用OSは「ザウルスOS」とだけ表記されています。

  • OS:ザウルスOS
  • CPU:32ビットRISC
  • 大きさ(カバー無し):タテ139.5(mm)×ヨコ81.5(mm)×厚さ17(mm)
  • 重量(カバー無し):185(g)
  • メモリー:16MB ユーザーエリア7MB
  • 電源:リチウムイオン充電地

PDAと言えば、CASIOがWindowsCE、SONYはPalmなど他社が汎用のOSを搭載し商品を開発する中で、SHARPだけはZaurusに独自のOSを搭載していたのが印象的でした。

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Zaurusのハードウェアキーボード

キーボードを出したMI-L1

MIザウルスの特徴はなんといってもQWERTYキーボードを搭載しているPDAであるということ。

キーボード部分の画像

ボタンは小さいですが、当時、ガラケーの同じキーを何度も連打しながら文字入力を打っていたのに比べれば格段に打ちやすいものです。

その後のザウルスの進化

ザウルスの最も初期のモデルがこのMI系だったかどうか覚えていませんが、その後カメラ搭載などの進化を経てLinuxザウルスへと発展していくことになります。

Zaurus(LinuxOS)の終盤モデルにはハードディスクが搭載され、記憶容量が拡充されましたが、電力の消費や耐衝撃性に劣ることなどHDDのデメリットを考えると必ずしも喜ばしいものではなかったようです。

正直、ノートPCにSSDが搭載されることが当たり前のようになっている現代と比べても一時的に時代に逆行した瞬間があったともとらえることが出来るでしょう。

ただし、クラムシェルタイプの筐体にLinuxを搭載したZaurusはもはやPDAというより超小型ノートPCだったと言っても過言ではないほどの携帯性に優れた全部入り情報端末でした。

ポケロボ専用モデムVR-50MD

以前、記事に書いたパチンコ専用端末のポケロボVR-50MⅡにはデータロボでの台情報収集の他に自宅にいながらデータを受信する専用モデムが存在しました。

この専用モデムを使えば自宅で事前に台情報をチェックしてからパチンコ店へ出かけることが可能というわけです。

DATA_MODEM VR-50MD

ポケロボのデータを遠隔で受信できるDATA MODEM_VR-50MDはVR-50MⅡと同じダイコク電機製で大きさもポケロボとそれほど変わらないサイズです。

VR-50MDの本体

VR-50MDの本体上には中央に「通信開始」と書かれたボタンがあります。

データモデムの本体裏

本体の裏には単3電池が4本入るスペースがあります。

長期間放置していましたが幸いなことに液漏れがありませんでした。

VR-50MD正面

正面には各種の表示ランプ、POKEROBO_VR-50MⅡとのデータ送受信用に用いる赤外線ポートが配置されています。

ポケロボVR-50MⅡについてはこちら
パチンコ専用端末ポケロボ【VR-50MⅡ:ダイコク電機】

自宅でデータ通信を可能にした機器

VR-50MDの背面

VR-50MDの背面には、普通のモデムと同じくモジュラージャックを備えています。
他にはACジャックと設定スイッチと電源スイッチが配置されています。

私自身、こうした情報端末に興味はあっても、実際にポケロボやモデムを使いパチンコ店へ熱心に足を運んだ記憶があまりありません。

この頃、既にたばこをすう習慣もなかったので自分にとってパチンコ店が劣悪な環境だったことは確かです。

そうは言ってもVR-50MDを含めポケロボ本体も、当時パチンコの景品として交換したものでしたので、こうした機器を駆使すれば出玉がゴッソリなどということを企んでいたことは確かなようです。

社外製スタイラスペン【POILOT_Pentopia】

PDAが家電店などで販売されていた頃、PDAの商品コーナーには周辺機器や汎用ケースなどと一緒に売られていたものにスタイラスペンがあります。

スタイラス単体のものやボールペンと一体になったものなども存在していました。

パイロット社のアルミ製スタイラス

当時、PDA用のスタイラスペンは複数のメーカーから出ていたと記憶しています。

PAILOT_Pentopiaの黒

画像の黒のスタイラスはPILOT社から販売されていたもので、本体には小さく「Pentopia」と書かれています。

スプリング内蔵のペン先

オレンジのペン先

このPILOTのスタイラスはペン先がオレンジ色。

本体に沈み込んだペン先

実はこのペン先部分は本体に内蔵されたスプリングによって、圧力がかかりすぎると本体側に沈み込むように出来ています。

汎用で使えるスタイラス

静電式のタッチパネルが主流になる前は、感圧式の液晶パネルはPDA以外のデジタル機器へ多く採用されていました。

こうしたスタイラスペンもPDA専用というよりは、それらの感圧式の液晶パネルを搭載した端末へ利用が可能なものです。

実際に商品パッケージにPDA用と記載されていたかどうかは今となっては分かりませんが、この小さめのサイズからしてPDAを意識したデザインではあるようです。

こうしたペンにたよらずパネルへ指で直接操作できるのは静電式の最大のメリットですので、こうしたスタイラスペン単体での販売というのはこの先あまりなく、珍しいものになりつつあるのかもしれません。